El proyecto inicial de la Costa Maya- la cual comprende las comunidades de Mahahual, Bacalar y Chetumal, esta última ciudad, la capital del estado de Quintana Roo-, incluía un capo de golf, un ambiciosos desarrollo inmobiliario frente al mar, un desarrollo hotelero con más de 15 mil habitaciones, laguas arrecifales, lagunas interiores, parques temáticos, canales para ser navegados por los turistas, que conectarían con las lagunas interiores, diferentes plazas comerciales, de servicios y entretenimiento y mucho más. Lamentablemente, por cuestiones ambientales y de protección a los espacios silvestres de la región, la mayoría de lo anterior no se concretó.

El corazón de la Costa Maya, la población costera de Mahahual, se ubica en la costa sureste del Mar Caribe, a unos 145 kilómetros de Chetumal y a 350 kilómetros de Cancún. Al norte de Mahahual se localiza la reserva de la biósfera de Sian Kaan; al sur, la Laguna de los Siete Colores, Bacalar. En las proximidades, aparecen diferentes zonas prehispánicas como Chacchoben, Kinich Na, Dzibanche, Oxtanka, y Kohunlich, y otras más. Pero si los viajeros tienen la intención de conocer a los mayas actuales, entonces lo mejor es acudir a la población de Felipe Carrillo Puerto.